Ρικ Πιτίνο: Τα ρεκόρ, το πάθος του για τα άλογα και η αγάπη του για τα παρατσούκλια  

Πέντε μήνες μετά την αποχώρησή του από τον πάγκο του Παναθηναϊκού ο Ρικ Πιτίνο, αφού πρώτα ανέλαβε την Εθνική Ελλάδας, επέστρεψε στο «Τριφύλλι»! Ο 68χρονος τεχνικός, ένας ζωντανός μύθος του κολεγιακού μπάσκετ, μας αποχαιρέτησε τον περασμένο Ιούνιο, αλλά τώρα μέσα σε 10 ημέρες έκανε διπλή επιστροφή στην ελληνική μπασκετική πραγματικότητα.

Κάτι τέτοιο ασφαλώς δεν έχει προηγούμενο, ενώ αποτελεί ιδιαίτερη τιμή για το μπάσκετ της χώρας μας να έχει στις υπηρεσίες του τον Αμερικανό προπονητή και μέλος του Hall of Fame.

  • Γράφει
    ο Γιώργος Σηφάκης

Ο Ρικ Πιτίνο είναι σπουδαίος εντός και εκτός παρκέ. Εχει πάθος με το μπάσκετ, το χόμπι του όμως είναι τα άλογα. Ο εμβληματικός προπονητής με τα δύο πρωταθλήματα στο NCAA είναι λάτρης των αλόγων και μάλιστα έχει κάποια στην κατοχή του που τρέχουν σε μεγάλες κούρσες. Ενα από αυτά συνδέεται μάλιστα με τον Παναθηναϊκό.

Τον Μάρτιο του 2019 ο Πιτίνο έκανε tweet τη φωτογραφία ενός πανέμορφου καφέ χρώματος αλόγου. Στη λεζάντα της δημοσίευσης ο Ρικ Πιτίνο ανακοίνωσε το όνομα αυτού: «Princess PAO», δηλαδή «Πριγκίπισσα ΠΑΟ».

Ο νέος προπονητής του Παναθηναϊκού έχει πετύχει σπουδαία πράγματα στο κολεγιακό πρωτάθλημα (NCAA) και έχει γράψει τη δική του ιστορία, γεγονός που τον οδήγησε στο Basketball Hall of Fame. Ο Πιτίνο, μάλιστα, είναι κάτοχος ενός μοναδικού ρεκόρ στην ιστορία του NCAA. Είναι ο μοναδικός προπονητής που έχει οδηγήσει τρία διαφορετικά πανεπιστήμια, συγκεκριμένα τα Providence, Kentucky και Louisville σε Final 4, κατακτώντας δύο τίτλους, με το Kentucky τη σεζόν 1995-1996 και το 2012-2013 με το Louisville.

Ο… πλακατζής συγγραφέας

Ο Πιτίνο είναι τόσο πνευματώδης, που δεν… κολλάει πουθενά. Στις 28/12 έπαιξε κόντρα στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας και τη διέλυσε! Με μόλις μία ημέρα προπόνηση και το αποτέλεσμα στο παρκέ ήταν συγκλονιστικό και σφραγίστηκε με νίκη 96-84. Το φοβερό της πρώτης νίκης του Πιτίνο στον πάγκο του Παναθηναϊκού ήταν ο τρόπος με τον οποίο αντιμετώπισε τους παίκτες του.

Ο πρωταθλητής προπονητής του NCAA δεν γνώριζε καλά καλά τα ονόματα των «πρασίνων» και τους έβγαλε παρατσούκλια για να γίνει η δουλειά. Για παράδειγμα, ο Θανάσης Αντετοκούνμπο ήταν ο… Flash και ο Λεκαβίτσιους ο… Skywalker.

O Ρικ Πιτίνο είναι συγγραφέας τριών βιβλίων με τίτλους «Γεννήθηκα για να κοουτσάρω», «Η επιτυχία είναι επιλογή» και «Συμβόλαιο μιας ημέρας πώς να αξιολογείτε κάθε λεπτό της ζωής σας».

Τέλος, τα συστήματα που εφάρμοσε στη σπουδαία πορεία του στο NCAA έκαναν πολλούς προπονητές να εμπνευστούν και να δουλέψουν κι εκείνοι εξελίσσοντας την πιεστική άμυνα, το πρέσινγκ σε όλο το γήπεδο και τις ζώνες 2-2-1 και 2-3 με τις οποίες ο Πιτίνο έκανε πάταγο στο Louisville.

Μιλάμε για έναν σπουδαίο προπονητή και έναν φιλόσοφο της ζωής και του μπάσκετ. Μάλιστα το γεγονός ότι δέχτηκε να κοουτσάρει την Εθνική μας ομάδα χωρίς χρήματα δείχνει τον τρόπο που σκέφτεται τη ζωή…